世界“最小恐龙”研究成果登上《自然》封面,同行联合撰文质疑:恐是“乌龙”

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原标题:世界上“最小的恐龙”研究成果出现在《自然》的封面上。同事们联合写了一篇文章,质疑这可能是“乌龙”,3月11日,。中外科学家共同发现了迄今为止最小恐龙的研究成果,并作为封面文章发表在国际权威科技期刊《自然》上。

文章说科学家在缅甸白垩纪琥珀中发现了已知最小恐龙的头骨,这可能是一个全新的物种。

他们给新物种命名为Oculus。因为鸟类是从恐龙的一个分支进化而来的,广义的恐龙包括鸟类。

通过使用高分辨率同步加速器扫描技术,一种可以产生类似于核磁共振成像的断层图像的技术,科学家可以在不取出琥珀的情况下研究恐龙头骨。

据估计,这种恐龙生活在9000万年前,大约和世界上最小的鸟蜂鸟一样大:它的重量不到2克,长6-12厘米。

他们发现,尽管它的眼睛结构与现代蜥蜴非常相似,但它能适应阳光,这表明它白天活动,晚上休息。此外,这种恐龙有密集的牙齿,大约100颗。所有这些都表明恐龙可能以捕食昆虫为生。

事实上,在琥珀中发现昆虫和节肢动物是很常见的,但是脊椎动物很少。

邢利达,该论文的第一作者,中国地质大学(北京)副教授,在接受《中国科学报》的采访时说,“琥珀给人们一个机会去了解恐龙时代的小型脊椎动物。幸运的是,在这些微小的脊椎动物记录中发现了非鸟类恐龙和鸟类。这一发现凸显了琥珀沉积物揭示最小脊椎动物的潜力,这对理解恐龙和古代鸟类的进化,尤其是小动物的形态进化具有重要意义。”

世界上最小的“恐龙”可能是乌龙

然而,这篇论文的发表引起了学术界的争议。

3月13日,包括中国科学院地质与地球物理研究所、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所在内的六位学术同仁联合发表了《琥珀中的“史上最小恐龙”,也许是史上最大乌龙》质疑文章。

文章提出了十个疑点,认为推断头骨属于鸟类或恐龙的证据一般来说并不太难,甚至一些重要的解剖学特征也支持头骨属于某种蜥蜴。

他们在爬行动?锝⒈瓯菊逋夤酆徒馄侍卣鞯那魍徒矫嫣岢隽?10个疑点。作者首先质疑“头部的形状能证明它是一只鸟吗?”他们认为头骨的形状不是爬行动物中鸟类独有的。有不同亲缘关系的不同动物通常进化出非常接近的形状。

在疑问8中,作者还质疑了大小。他们说这份报纸的主要“卖点”之一是琥珀头骨的大小。除了鼻子,这不是幼虫的头骨。它的长度是7.1毫米,几乎和绿豆一样大。一旦它被确定为恐龙(或鸟),它就是世界上已知的最小的恐龙(或鸟)。

但是,跳出来想一想,这只是表明标本的大小对于恐龙或鸟类来说是不合理的,或者至少是极其罕见的。如果琥珀头骨是蜥蜴,那么大小是完全合理的。

最后,作者指出论文的措辞和逻辑链很奇怪。他们注意到作者在论文中使用了许多模棱两可的词。例如,抽象中只使用了“鸟样”,但“鸟”并没有被严格使用。对于另一个例子,论文得出结论,鉴于这种鸟的不寻常的形态,明显不同于所有其他鸟类,新的发现很可能改变现有的分类结果。

最致命的问题是,这个可以在《自然》杂志上发表的标本的重要性,都是基于这个标本属于鸟/恐龙的结论,这可以从标题为“蜂鸟大小的恐龙”的文章中看出。不幸的是,如上所述,目前的科学证据远远不足以将这种标本分为鸟类或恐龙。

基于以上十个疑点,作者认为,一旦该标本被证明不是鸟/恐龙,本文的研究水平甚至该标本的科学意义都将远远低于《自然》或其他高影响力期刊的要求。

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